Ana Frank: la contrainvestigación de un agente retirado del FBI que se volvió contra él

El pasado mes de enero, en France 5, el rostro dulce y familiar de una joven apareció en el fondo del plató de Ese eres tú Y los espectadores escucharon la noticia: 76 años después, un equipo de investigadores estadounidenses-holandeses acababa de identificar al hombre que había denunciado a la familia de Ana Frank a los nazis. ¿Fue un informante antisemita, como tantos otros en los Países Bajos en la década de 1940? Absolutamente. Los investigadores dicen que los Frank fueron entregados por un notario judío en Amsterdam, Arnold Van den Bergh, quien proporcionó la dirección de la familia a los alemanes para evitar la deportación.

A primera vista, la información parece sólida. Para resolver este caso histórico, 30 investigadores trabajaron durante seis años bajo la dirección de Vince Pankoke, un exagente del FBI con experiencia en casos difíciles. Y estos investigadores no escatimaron esfuerzos. Confiscaron archivos inéditos, analizaron miles de documentos, contactaron a historiadores, pusieron a trabajar a psicólogos e incluso usaron inteligencia artificial para dar sentido a las montañas de datos recopilados. En definitiva, trabajo profesional, acompañado de la publicación simultánea de un libro (¿Quién traicionó a Ana Frank? de Rosemary Sullivan, editado por Harper-Collins) para dar aún más eco a esta “primicia histórica”.

El 18 de enero, el presentador de Ese eres tú No fue la única que difundió la noticia. En cuestión de horas, los medios de comunicación de todo el mundo transmitieron la bomba con gran júbilo: Ana Frank fue entregada a los nazis por un judío. Una revelación que es un regalo del cielo para los antisemitas. ¿No empezó el tabloide? Correo en línea a insinuaciones maliciosas publicando un artículo titulado: “Ana Frank fue traicionada por un notario judío”, cinco mayúsculas que lo dicen todo… Además, los comentaristas la advierten con insistencia en todas las plataformas: la investigación sobre el ex-agente del FBI corre el riesgo de despertar demonios no tan viejos.

Fotografía de Ana Frank.

Colección Granger, Nueva York / Cordon Press

De hecho, en su mayoría generó una avalancha de preguntas. Al día siguiente, la Casa de Ana Frank, un museo de Ámsterdam dedicado a la historia de la joven, dijo que creía que “se necesitaba más investigación” para descubrir la verdad. más incisivo, New York Times publicó una investigación que desafió las conclusiones de Pankoke. La autora, Nina Siegal, es una periodista independiente con sede en Ámsterdam y ha dado voz a varios estudiosos del Holocausto. [catástrofe en hebreo y término con el que la comunidad judía se refiere al Holocausto] quien señaló la debilidad de la evidencia y refutó el argumento. “Una vez más se culpa a los judíos”, dijo Laurien Vastenhout, médico de la Universidad de Amsterdam. Dos meses después, el 22 de marzo, seis historiadores holandeses desmantelaron punto por punto la obra del exagente del FBI, calificándola de “frágil castillo de naipes”. Comme ils l’ont expliqué, c’est la méthode elle-même qui pose problème : l’équipe de Vince Pankoke a fait des hypothèses basées sur des hypothèses simples, les a considérées comme vraies et les a utilisées comme base pour passer à l ‘etapa siguiente. “Si alguno de ellos está mal, los índices anteriores colapsan”, observaron los académicos. Para uno de ellos, todo el asunto “es sintomático de una investigación incriminatoria. […] Es este tipo de método el que envía a personas inocentes a prisión.

Ambo Anthos, el editor de la versión holandesa del libro de Rosemary Sullivan, fue atacado. Al día siguiente de la publicación del reportaje, anunció que retiraba el libro de la venta. A principios de verano, la editorial estadounidense no había tomado la misma decisión y el libro aún se vendía en todo el mundo, incluso en Francia. Pero la tesis que propone ahora está en duda.

Ante estas preguntas y su investigación o, peor aún, su honestidad intelectual en entredicho, me pongo en contacto con Vince Pankoke. ¿Cómo te sientes sobre eso? ¿Y qué piensa de la forma en que se ha comunicado su investigación? Eran preguntas que tenía que hacerle. Lea mi solicitud de entrevista y llega la respuesta: OK para una cita a través de Zoom. “Estoy desconsolado”, explica de inmediato, sentado en su sala de estar en Fort Lauderdale, Florida. Tiene 65 años, tiene canas y parece tranquilo y metódico. Como era de esperar, Pankoke no puede soportar que su investigación sea estigmatizada. Si bien cree que debería cosechar las recompensas hoy, ahora envía derechos de refutación a sus detractores. Está particularmente enojado con Bart Van der Boom, un historiador holandés de la Universidad de Leiden, a quien acusa de liderar una cruzada personal contra él. También muestra su disconformidad con los periodistas que difunden las críticas sin molestarse en escuchar su versión. Su actitud me recuerda a esos agentes federales de las series de televisión abandonados por sus superiores, pero decididos a continuar su investigación a pesar de todo. ¿Cómo un hombre con tanta experiencia se metió en este lío? Es una historia muy larga.

Los lobos de Wall Street

Vince Pakoke nació en 1957 en Johnstown, al oeste de Pensilvania, un pequeño pueblo sin salida al mar en los Apalaches. Se crió en una familia de origen alemán en la que se acostumbraba servir a la patria. “Probablemente eso fue lo que me hizo querer unirme al FBI”, me dijo. Sus primeros años de servicio fueron como un episodio de Fargo: él y tres agentes federales tenían la tarea de asegurar una cuarta parte del estado de Wisconsin, un área rural con más osos y venados que personas. Los casos interesantes fueron raros y el clima fue helado de noviembre a mayo. En 1992, fue trasladado a Florida, en una oficina prestigiosa y bien equipada. Fue allí, entre las palmeras y la playa, donde su carrera dio un nuevo giro. Desde 1971, el gobierno federal ha implementado lo que los libros de historia llaman la “Guerra contra las Drogas”, una política de drogas costosa. Vince Pankoke fue asignado para coordinar una unidad de escuchas telefónicas. “Principalmente interceptamos las conversaciones de traficantes colombianos de nivel medio”, dice. “Los deteníamos, les pedíamos que trabajaran para nosotros, y así fue como llegamos al pez gordo”. Este arduo trabajo culmina con la detención de Carlos Montoya Sánchez, jefe de Norte del Valle, uno de los principales cárteles de Colombia.

PARA LA HISTORIA – Pasaporte de Ana Frank en el diario que escribió hasta el 4 de agosto de 1944, cuando fue arrestada.

Personalidades/Cordon Press

Después del 11 de septiembre, la guerra contra las drogas dio paso a la guerra contra el terrorismo, y Pankoke se vio obligado a centrar su atención en los teléfonos islamistas. “Hasta fines de 2001, me dediqué a analizar datos de los teléfonos celulares de los terroristas, los siete días de la semana”. Una vez más, su paciente investigación ha ayudado a avanzar en las investigaciones sobre los atacantes del World Trade Center. En 2008, un nuevo cambio de aires. Esta vez fueron los lobos de Wall Street y los políticos corrompidos por el sistema financiero a quienes se les pidió que vigilaran después del estallido de la burbuja subprime. “Un chico me ayudó a entrar en el distrito comercial de Nueva York, pero aún tuve que esperar para descubrir cómo funcionaba”, dice. El caso en el que participó llevó al arresto de Ross Mandell, el chico malo de Wall Street. “Era una especie de Gordon Gekko [el personaje de la película Wall Street] que presionó a los inversores por teléfono para que vendieran. Mandell finalmente fue sentenciado a 12 años de prisión.

Así, durante más de 20 años, Pankoke ha jugado un papel clave en los episodios más delicados de su país. Pero a los 57 años, la edad legal de jubilación en su campo, tuvo que renunciar a su trabajo. ¿Qué iba a hacer este hombre necesitado con su vida ahora?

El recuerdo de su padre

La respuesta la dieron el cineasta Thijs Bayens y el periodista Pieter van Twisk. En 2016, a 7500 millas de las playas de Florida, estaban trabajando juntos en un proyecto documental sobre Ana Frank, pero luchaban por obtener nuevas revelaciones sobre un tema tan trillado. “Thijs quería reconstruir la secuencia de eventos que llevaron al arresto de Ana Frank y su familia”, nos dice Pieter van Twisk por teléfono. Sus padres formaban parte de la resistencia y habían escondido a los judíos durante la ocupación.

En 2016, los dos hombres buscaban un método y un ángulo que les permitiera resolver el caso. En los Países Bajos, el diario que Ana Frank escribió mientras se escondía en el 267 de Prinsengracht es un doloroso recordatorio de su colaboración con los nazis. Las cifras hablan por sí solas: casi el 80% de los 140.000 judíos de los Países Bajos fueron exterminados, un porcentaje justo por detrás de Polonia. Y los sobrevivientes de los campos de concentración recibieron una recepción bastante hostil después de la liberación. “Tengo la impresión de que muchos holandeses todavía se sienten culpables por el Holocausto”, dice Van Twisk. “Por eso queríamos confiar la investigación a un detective extranjero”. Además, ambos habían oído hablar de un excelente agente retirado del FBI que, según les dijeron, podía hacer el trabajo.

Entonces, en junio de 2016, Pankoke recibe una extraña llamada desde Europa. “Si has terminado de tomar el sol en la playa, tenemos un trabajo para ti”. El que hablaba era un agente holandés, al que había conocido cuando trabajaba con la policía del país, y que era un referente en el campo de la infiltración. A primera vista, la propuesta parecía un poco extraña: el caso tiene 72 años, no hay escena del crimen y él no es especialista en casos sin resolver.

¿CULPABLE O INOCENTE? – El investigador Vince Pankoke, frente a su muro de sospechosos en Nueva York en 2021.

EFE/Pankoke

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